Vitamine B12, ook bekend als cobalamine, is een essentiële voedingsstof die een belangrijke rol speelt in de productie van rode bloedcellen, het functioneren van het zenuwstelsel en de DNA-synthese in ons lichaam. Het is een wateroplosbare vitamine die niet door ons lichaam kan worden aangemaakt, dus we moeten het uit voedingsbronnen halen.

Vitamine B12 is betrokken bij de vorming en rijping van rode bloedcellen, die zuurstof door ons lichaam transporteren. Het speelt ook een rol bij het handhaven van een gezond zenuwstelsel, omdat het helpt bij de productie en bescherming van zenuwcellen en myeline, een stof die de zenuwvezels isoleert en beschermt. Bovendien is vitamine B12 belangrijk voor het metabolisme en de energieproductie in ons lichaam.

De belangrijkste bronnen van vitamine B12 zijn dierlijke producten. Vlees, vis, gevogelte, eieren en zuivelproducten zoals melk, kaas en yoghurt bevatten van nature vitamine B12. Dit maakt het voor vegetariërs en veganisten belangrijk om aandacht te besteden aan hun vitamine B12-inname en mogelijk een supplement te overwegen. Daarnaast zijn er ook verrijkte voedingsmiddelen beschikbaar, zoals ontbijtgranen en plantaardige melk, die vitamine B12 bevatten.

De aanbevolen dagelijkse dosering van vitamine B12 voor volwassenen varieert meestal tussen 2,4 en 2,8 microgram. De exacte behoefte kan variëren afhankelijk van leeftijd, geslacht, gezondheidstoestand en voedingskeuzes. Voor mensen met een tekort aan vitamine B12 kan het nodig zijn om hogere doses te nemen of zelfs injecties te krijgen, onder begeleiding van een gezondheidsprofessional.

Een vitamine B12-tekort kan leiden tot verschillende gezondheidsproblemen. Symptomen van een tekort kunnen vermoeidheid, zwakte, geheugenproblemen, tintelingen in de handen en voeten, evenwichtsproblemen en bloedarmoede omvatten. Langdurige vitamine B12-deficiëntie kan ernstige zenuwbeschadiging veroorzaken. Daarom is het belangrijk om voldoende vitamine B12 binnen te krijgen via voeding of supplementen, vooral als je een vegetarisch of veganistisch dieet volgt.

Over het algemeen wordt vitamine B12-suppletie als veilig beschouwd, omdat het een wateroplosbare vitamine is en overtollige hoeveelheden meestal via de urine worden uitgescheiden. Bij normale inname zijn er doorgaans geen bijwerkingen. Het is echter altijd raadzaam om de aanbevolen dosering te volgen en eventuele vragen of zorgen te bespreken met een gezondheidsprofessional.